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24/09/19 – ¡Hasta siempre, Michigan!

24 de septiembre · 0 comentarios

Hola, Interwayers:

Como todo lo que empieza llega a su fin, en esta entrada os mostramos nuestros últimos días por los Great Lakes.

Comenzamos con la fiesta de despedida o, como la llamamos en el programa, farewell party. Los chicos se esmeraron mucho en sus platos típicos españoles, una muestra de nuestro agradecimiento a las familias anfitrionas por todo su tiempo y afecto durante las tres últimas semanas. Hay que decir que teníamos unas pizzas como plan B, pero estaba todo muy rico y las familias nos pidieron las recetas para poder hacerlas ellos en casa. La tarde del jueves la pasamos entre fogones. Atentos a nuestros pequeños chefs.

Nico F. preparando el ingrediente principal del plato que preparó con Bruno… ¿adivináis cuál?
¡Exacto, pan tumaca! En la foto, Bruno ya lo tiene todo controlado.
Viendo esta imagen, nada parece indicar que la cocina de Karen fuera a estar a punto de salir en llamas. Finalmente, todo quedó en un susto y Sandra también hizo sus huevos fritos con patatas 🙂
Alba se decantó por la tortilla de patata. ¡Nunca falla!
Julia hizo un pisto espectacular. ¡Mirad qué buena pinta!
Pedro y Nico G. concentrados en su tortilla, ¡también en formato muffin, creación del Chef Nico!

Por suerte, casi todas las familias pudieron venir a la fiesta y pasamos un buen rato recordando algunos de los mejores momentos del programa. Las clases, las excursiones e incluso los numerosos días caseros en familia nos han proporcionado muchas anécdotas.

¡Buffet libre de comida española!
Estudiantes y host families disfrutando la cena.

Después de la cena, aprovechamos para ir a un parque cercano y hacernos una última foto con las familias. Aún nos quedaba otro día para disfrutar de su compañía. Ya os presentamos a casi todas el primer día de programa, pero os volvemos a enviar estas fotos tan entrañables después de todas las aventuras que han vivido juntos.

Guillermo con David y Michelle. Faltan los perros, a los que seguro que ya echa de menos. Le ha encantado el programa, sobre todo, las clases de chino con su compi Noah y jugar con David a los videojuegos.
Juan con Laura, Grace y Joel. Steve no nos pudo acompañar, pero a Juan le ha encantado ver partidos con él, han ido a casi todos los deportes. ¡Le encantaría volver a Michigan!
En su último día, los Rich llevaron a Pedro y Nico G. a hacer kayak. Antes, habían ido a Detroit y otros muchos sitios más. Todos quieren repetir la experiencia.
Sabela y Ally se han hecho amigas inseparables. En su último día fueron de compras a varias thrift stores en Lansing ¡y nuestra Interwayer necesitó equipaje extra a la vuelta!
Luis no ha parado de hacer cosas con su familia y su buddy en todo el programa. A la fiesta, se unió una profesora del Middle School, amiga de su host mom. Todo el mundo se conoce en Ionia.
Julia no tenía hermanos, pero los nietos de su host family les visitaban a menudo y no tenía tiempo para aburrirse. Eso sí, tenía un piano en casa y podía practicar cuando quisiera.
Bruno ha practicado muchos deportes con sus tres hermanos y su familia habla muy bien de él. En la fiesta, jugaron al fútbol con el resto del grupo.
Pablo ya tiene intención de volver a vivir con Robin y Ben. Lo ha pasado genial y le encantaba ir al colegio. También iba a ver cómo su host brother jugaba al tenis y pasó un fin de semana inolvidable en el lago.
La familia de Sandra tuvo que marcharse a California unos días antes de que volviéramos a España. Ella lo pasó genial junto al divertido dúo que habían formado Karen y Alba.

Otro invitado sorpresa a la fiesta fue un periodista del Ionia Sentinel Standard. Sí, familias, hemos salido en la prensa y estamos muy orgullosos. A la espera de que nos envíen el artículo original, os dejamos la portada. ¡Qué emoción!

Interwayers por el mundo 🙂

Y sí, por fin llegó la hora de irse… ¡y qué hora! ¡Quedamos en el punto de encuentro a las 6.30 am! Eso sí, tiene una explicación y es que antes de coger nuestro vuelo, subimos a la Hancock Tower, en Chicago. Durante una breve parada en el camino, tuvimos la oportunidad de hacernos una foto en el cartel de Indiana y es que, técnicamente, hemos estado en tres Estados en tres semanas. Estas actividades nos levantaron un poco el ánimo después de que a todos se nos escapara alguna lagrimilla al despedirnos nuestras familias y amigos americanos.

Con mucha penita, pero también muchas experiencias que nunca olvidaremos en nuestras mochilas amarillas, emprendemos el viaje de vuelta a España.
Paso express por Indiana, de camino a Illinois. ¡Nos encanta USA!
Desde la Hancock Tower, pudimos ver los impresionantes rascacielos de Chicago y el Lago Michigan. ¡Un adiós por todo lo alto! 😉
Por fin llegamos a la puerta de embarque, donde los chicos se entretuvieron firmando sus camisetas y mochilas amarillas.

Para terminar con esta entrada de despedida, nos gustaría dar la palabra a Karen, la coordinadora, que también es escritora en un periódico local. En este par de párrafos, en inglés, nos habla no solo de lo bonita que es la experiencia, sino también de todos los retos que supone que el programa funcione perfectamente en el destino. Gracias, Karen, por todo lo que has hecho por nosotros.

First of all, let me introduce myself. My name is Karen Gregory and I have been working with Exchange Student Programs for many years. I began my career way back in the 1980’s … long before technology and modern day communication. I began with the School Year Program and placed 5 or 6 students a year. In the 1990’s I was recruited to do a group of 30 students from France for a summer program. I had to schedule 2 excursions a week, hire a teacher and find families … all within a 2 -week period. I quickly realized that this was more than I could handle and found a friend to run the program. I recruited the families. I accomplished all of this while working a full time job (with a 2-hour drive daily) while raising two young sons and serving on the local school board and no cell phone or internet. You can imagine the chaos but I have a large family and network of friends so everyone pitched in … even my Mother who hosted the Chaperone. I continued to do both programs for over a decade. Then I took a long break until 4 years ago when I got a call from my old friend whom I’d worked with many years ago. She is now part owner of Global Friendships and wanted to recruit me to do a group in Michigan. I couldn’t say no. And so it began.

This September School Group was definitely a challenge. It was a challenge to place so many students into our school considering how hectic it is this time of year. Many, if not most, of the host siblings participate in a number of extra- curricular activities. All of our sports are connected to our schools and a large part of our student’s lives. Many of our students work after school as well. Students who did not have a host sibling in the family to go to school with were assigned students in their grade to “shadow.” The scheduling of transportation, class changes and attendance had to be monitored. School and family rules had to be communicated and the language barrier was a challenge for some of the students and families, when you consider all the variables (personalities, maturity levels). However, most of the families made a point of getting their student to local lakes and the beaches of Lake Michigan. Our trip to Michigan State and our local airport program (SMAT) were accompanied by tour guides and both gave the students souvenirs to take home. Shopping was high on the list for all of the students and we tried to accommodate them by visits to Thrift Shops, Department Stores and Outlet Malls. The kids went bowling, had a Birthday Party and some experienced camping and ball games. The Host Families that we recruited were just as warm and welcoming in person as they were on paper. Half of the families had hosted students before and the other half were as enthusiastic as they were curious about other cultures. Overall, this group of students, their Chaperone, the host families and the families back home worked together well to make this a successful adventure for everyone!

Foto de despedida. School Experience – Grandes Lagos 2019.

Tanto la coordinadora, como la monitora y autora de este blog, queremos daros las gracias por vuestra confianza y apoyo desde el otro lado. Esperamos volver a veros pronto.

Thank you!

¡Hasta la próxima!

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